Blogi: Professorin Ajatuksia, ma 04.12.2017 13:44

Tutkijat rakensivat uuden elämänmuodon

Kuluneella viikolla julkaistiin Nature-lehdessä amerikkalaisen Floyd E. Romesbergin tutkimusryhmän raportti, jossa kuvattiin kolibakteeri, jonka DNA:han oli lisätty tavallisten neljän emäksen lisäksi kaksi epäluonnollista emästä ja joka osasi tulkita oudon perimänsä sisällön RNA:n kautta proteiiniksi.

Niille lukijoille, joilta koulun biologia on päässyt unohtumaan todettakoon tämän jutun taustaksi, että solujen perimä on tallennettu DNA:n neljän emäksen järjestykseen. Tuo järjestys kopioidaan solussa lähetti-RNA:ksi, josta informaatio siirtyy edelleen proteiinien aminohappojärjestykseksi.

Proteiinit ovat puolestaan niitä molekyylejä, yleensä erilaisia biokemiallisia reaktioita katalysoivia entsyymejä, jotka hoitavat solujen erilaiset tehtävät kuten ravinnon muuttamisen energiaksi, uusien solujen rakentamisen tai vaikkapa lihasvoiman tuottamisen. Siis ikään kuin elämän koneita ja rakennusosia.

Romesbergin ryhmän tutkimuksen suurin merkitys oli siinä, että se osoitti DNA:n informaation keinotekoisen lisäämisen mahdolliseksi siten, että solut saadaan tuottamaan halutun kaltaisia proteiineja. Se puolestaan mahdollistaa aivan uudenlaisten aminohappojen lisäämisen proteiineihin - näinhän tehtiin myös nyt julkaistussa työssä.

Siten työ on merkkipaalu synteettisen biologian tutkimuksen alalla. Käytännön kannalta tämä tarkoittaa, että synteettisen biologian kautta voidaan tulevaisuudessa tuottaa esimerkiksi aivan uudenlaisia lääkkeitä.

Romesberg kertoo yliopistonsa internetsivulla, että "me käytämme kemiaa, biokemiaa, molekyylibiologiaa, mikrobiologiaa ja spektroskopiaa ymmärtämään kuinka evoluutio räätälöi proteiinien funktiota, parantamaan evoluutiota lisäämällä geneettisiä aakkosia sekä kehittämällä uusia antibiootteja ja aptameerejä".

Tutkimustyönsä tulosten hyödyntämistä varten Romesberg on myös perustanut bioteknologiayrityksen, jonka tavoitteena on lisätä uusia aminohappoja proteiinipohjaisiin lääkkeisiin. Näin hän toivoo pystyvänsä kehittämään lääkkeille uusia hyödyllisiä ominaisuuksia.

Tästä kertoneessa Nature-lehden toimituksen jutussa Romesberg kertoi, että "olo on kuin lapsella karkkikaupassa. Paitsi että ensin joutui unelmoimaan 20 vuotta siitä kaupasta ja yhtäkkiä pääsee pohtimaan sitä, minkälaisen karkin sieltä voisi saada."

Niin tai näin. Joukossamme on nyt aivan syvimmältä perusteeltaan uudenlainen elämänmuoto, joka avaa täysin uusia mahdollisuuksia proteiinien biotekniselle valmistamiselle. Ja epäilemättä myös monille muille sovelluksille, joista emme vielä osaa edes haaveilla.

Tiedepolitiikan kannalta on syytä huomata Romesbergin tutkimuksen osoittaneen jälleen kerran, että vain puhtaan perustutkimuksen kautta ihmiskunnalle avautuu ennennäkemättömiä mahdollisuuksia. Vanhaa sanontaa mukaillakseni perustutkimus kasvattaa kakkua siinä missä muu inhimillinen toiminta vain jakaa sitä.

Toivottavasti poliitikot myös Suomessa ymmärtävät, että ainoa keino ylläpitää maamme korkeaa elintasoa on uteliaisuuden ohjaamaan tieteeseen perustuva korkea osaamistaso, jonka jatkuva kehitys edellyttää tämän hyvinvointimme lähteen ylläpitämistä.

Aiempia ajatuksia samasta aihepiiristä:

Tiede on hyödyllisin instituutiomme

Kiina nousee tutkimuksen ja talouden välisen positiivisen kierteen varassa

Ihmiskokeita

Professorin Ajatuksia ma 04.12. 13:44

Professorin Ajatuksia

Professori on ammattitutkija, ja tullut valituksi professuuriin 2000-luvun alkupuolella. Kirjoitan blogia nimimerkillä voidakseni kommentoida vapaasti asioita, joista kaikki eivät välttämättä ole oikeaoppisia tai vallitsevan politiikan mukaisia.

tuoreimmat

Utrechtin turkkilaisampujalla on ihmisoikeudet

Klo 11:26.

Vakiintuneet maahanmuuttoasenteet

ma 18.03. 23:31

Suomalaiset haluavat vihervasemmiston hallitukseen

su 17.03. 10:06

Kaikki terroristit eivät ole muslimeita

pe 15.03. 20:44

Pirullisia ympäristöongelmia

to 14.03. 23:14

Kohti parempaa kulttuuria

ke 13.03. 17:41

Piia Elonen listasi puolueita järjestykseen

ti 12.03. 15:33

Muslimien maahanmuutto on kytkettävä työllisyys ja rikostilastoihin

ma 11.03. 16:13

Hallitus kaatui, mutta Ylen toimittaja haastatteli toimittajaa

la 09.03. 16:03

Optimaalinen unelmamaailma

pe 08.03. 00:57

blogit

Vieraskynä

Ps-nuorten naiset: Nykyfeminismi tai sukupuolikiintiöt eivät edusta tasa-arvoa

ti 19.03.2019 20:01

Juha Ahvio

Vuosi 2019 totuuden valossa: Miksi kristityn tulee olla kansallismielisen isänmaallinen?

su 17.03.2019 10:23

Professorin Ajatuksia

Utrechtin turkkilaisampujalla on ihmisoikeudet

ke 20.03.2019 11:26

Jukka Hankamäki

Annatko jymäyttää itseäsi "pääministerivaalilla"?

ke 20.03.2019 11:28

Petteri Hiienkoski

The Telegraphin uutiset liikaa Facebookille: yhteisöpalvelu bannasi tiedonvälittäjän vaalien alla

ke 20.03.2019 19:18

Tapio Holopainen

Mistä on pienet getot tehty?

ma 27.08.2018 23:18

Laura Huhtasaari

Riittää, että kansa on sitä mieltä

ti 05.03.2019 14:48

Petri Kaivanto

Vallankaappaus

ke 14.06.2017 09:13

Henna Kajava

Työvoiman tarveharkinnan poiston tuhoisat seuraukset

la 16.03.2019 16:17

Piia Kattelus

Hallitsematon maahanmuutto ja liittoutumispolitiikka ovat nostaneet terrorismin uhkaa Suomessa

ke 17.01.2018 08:44

Henry Laasanen

Mitä termi "vihervasemmisto" tarkoittaa?

pe 24.08.2018 09:42

Arto Luukkanen

Lapset marssilla - kuten suomettumisen aikana

pe 15.03.2019 20:46

Mika Niikko

Kuka opettaa sinun lapsellesi seksuaalisuudesta?

ma 28.01.2019 22:12

Musta Orkidea

Vieraskynä: Kirje eräältä äidiltä

pe 08.02.2019 13:23

Mikko Paunio

Otsikko

su 10.03.2019 10:50

Heikki Porkka

Yleisradio ohjaa suomalaisten ajattelua

ti 19.03.2019 11:04

Tapio Puolimatka

Kirjablogi: Vaarallinen vihreä valhe

su 17.03.2019 10:11

Olli Pusa

Berner kävelevänä skandaalina

pe 22.02.2019 00:16

Alan Salehzadeh

Ei shariaa länteen, vaan länsimaiden tasa-arvoinen lainsäädäntö muslimimaihin

ti 12.06.2018 11:53

Janne Suuronen

ISIS-morsiamet - tätä dokumenttiä ei Yle esitä

ke 13.03.2019 20:09

Reijo Tossavainen

Journalistin päätoim. M. Pettersson: "Me vaikutamme äänestystulokseen"

to 14.03.2019 18:27

Jessica Vahtera

Työpaikkoja ei synny tilastotempuilla

pe 27.04.2018 12:59

Pauli Vahtera

Tyhjästä on paha nyhjästä

la 16.03.2019 11:29

Timo Vihavainen

Helsinki on muutoksen kärjessä

ke 20.03.2019 11:27

Matti Viren

Populismia

ti 19.02.2019 23:20